Birmanie: Bagan

Samedi 21 novembre. Trajet en bateau de Mandalay à Bagan.

Départ à 7h pour un trajet d’au moins 8h (10-14h si on s’enlise). Nous sommes assis confortablement dans des transats en bambou. Derrière nous sont assises les 2 routardes suisses rencontrées la veille et avec qui nous avons beaucoup parlé. L’une a voyagé en duo pendant 6 mois en Asie en 87, l’autre à vécu 2-3 ans au Nicaragua et a aussi pas mal voyagé, notamment en Amérique Latine. Elles avaient déjà toutes les deux visité la Birmanie auparavant et voulaient voir la Birmanie d’aujourd’hui. Nous n’avons pas arrêté de parler de voyages et des pays que nous avions ou allons visiter mais aussi de la Belgique et de la Suisse. Finalement, entre les repas, le thé, les siestes et toutes ces discussions, ces 8h de bateau sont passées très vite. C’est toujours intéressant de rencontrer des gens passionnés de voyages.

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

L’arrivée en bateau à Bagan fut un petit peu décevante car, en réalité, ils nous débarquent à Nyaung U, à 15kms de New Bagan, où nous logerons. Nous n’avons donc pas vraiment aperçu de temples depuis le bateau. Petite déception.

Trajet en bateau sur le fleuve Irrawaddy (de Mandalay à Bagan)

Arrivée à Nyaung U

En plus, des dizaines de porteurs et de taximen se pressent à la porte du bateau. Dur dur de négocier un taxi dans ces conditions ; ils demandent des prix bien trop élevés ! Et quelques mètres plus loin, nous avons dû payé une taxe de 20$ chacun pour entrer à Bagan. L’arrivée à Bagan est douloureuse pour notre portefeuille !

Difficile également de trouver des logements à prix décents à Bagan… De manière générale, la nourriture est bon marché en Birmanie, mais les déplacements en bateau et les logements (40$ la nuit à Bagan, 30$ à Mandalay et Inlé) plombent un peu le budget. Mais nous savions que la Birmanie n’était pas un pays bon marché ! Heureusement, les visites des temples et pagodes de Bagan sont gratuites.

Le soir, nous avions prévu de manger avec les deux suissesses, avec qui nous avons continué de parler de voyages ou autre.

 

 

Dimanche 22 novembre. Visite des pagodes de New Bagan.

Le matin, nous louons deux vélos pour visiter les pagodes les plus proches, celle de New Bagan. Un peu d’exercice ne nous fera pas de mal après être restés assis 8h la veille sur un bateau. La pagode la plus éloignée que nous voulons visiter se trouve à 2,5 km. Faciiile pour des fans de vélo comme nous ! La première pagode que nous avions sélectionnée, la Mahuna Paya, contient 4 statues de bouddhas ; la seconde, la Nan Paya, des sculptures. Ensuite, nous avons roulé au gré du vent et nous sommes arrêtés à des pagodes moins connues. Un sentiment de liberté nous habite. Quel bonheur se perdre dans cette nature parsemée de pagodes et de temples. Il y en a partout à Bagan (tout le long de la route et des chemins), donc pas besoin de devoir chercher très loin pour en trouver. La question ici à Bagan n’est pas « où se trouvent-ils ? » mais bien « lesquels allons-nous visiter ? »

New Bagan: la pagode Manuha Paya et ses 4 grandes statues de Bouddha

New Bagan: la pagode Manuha Paya et ses 4 grandes statues de Bouddha

New Bagan: la pagode Manuha Paya et ses 4 grandes statues de Bouddha

New Bagan: la pagode Manuha Paya et ses 4 grandes statues de Bouddha

New Bagan: la pagode Nan Paya et ses sculptures

New Bagan: la pagode Nan Paya et ses sculptures

New Bagan: la pagode Nan Paya et ses sculptures

New Bagan: la pagode Nan Paya et ses sculptures

New Bagan: la pagode Nan Paya et ses sculptures

New Bagan: la pagode Nan Paya et ses sculptures

New Bagan: autres pagodes moins connues

New Bagan: autres pagodes moins connues

New Bagan: autres pagodes moins connues

New Bagan: autres pagodes moins connues

Bagan, c’est plutôt la campagne, donc c’est vraiment génial de pouvoir s’y déplacer à vélo. Hormis le fait que nous avons commencé notre journée un peu tard à 10h, qu’il faisait donc déjà fort chaud, que Mister J a réussi à tordre sa selle (apparemment pas faite pour être relevée) et qu’il a donc dû revenir en danseuse 😉 Nous comptions louer des vélos les 3 jours mais tout bien réfléchi, les 2 autres jours, nous louerons un scooter électrique, comme la plupart des touristes. Petite réflexion de Mister J : comment se fait-il qu’il y ait autant de scooters électriques à Bagan et pas à Bruxelles ou Paris ? Serions-nous en retard sur la Birmanie de ce point de vue-là?

En revenant, nous sommes tombés sur les 2 suissesses, qui étaient sorties boire un jus de fruits ; nous nous sommes joints à elles et avons goûté au jus d’avocat (pas inconnu de nos papilles car nous l’avions découvert en Indonésie avec un peu de poudre de chocolat). Nous avons bien passés 2h à papoter ; que de choses à se dire entre voyageurs au long cours.

Le soir, nous sommes allés voir le coucher de soleil sur le fleuve et sommes tombés sur une belle pagode en or. Superbe spectacle.

New Bagan: coucher de soleil sur le fleuve Irrawaddy

New Bagan: coucher de soleil sur le fleuve Irrawaddy

New Bagan: coucher de soleil sur la pagode Lawkananda

New Bagan: coucher de soleil sur la pagode Lawkananda

New Bagan: coucher de soleil sur le fleuve Irrawaddy

New Bagan: coucher de soleil sur le fleuve Irrawaddy

 

Lundi 23 novembre. Visite des temples d’Old Bagan.

Après avoir négocié un scooter électrique, nous partons à la conquête des temples d’Old Bagan, plus grands, plus impressionnants. Dans chacun d’eux nous découvrons à chaque fois 4 statues de bouddhas, toutes différentes les unes des autres.

Old Bagan: le temple Thatbyinnyu Pahto

Old Bagan: le temple Thatbyinnyu Pahto

Old Bagan: le temple Ananda Patho

Old Bagan: le temple Ananda Patho

Old Bagan: le temple Ananda Patho

Old Bagan: le temple Ananda Patho

Old Bagan: alentours du temple Htilominlo

Old Bagan: alentours du temple Htilominlo

Old Bagan: le temple Htilominlo

Old Bagan: alentours du temple Htilominlo

En sortant du dernier temple, moins connu, une birmane voulait absolument maquiller Miss V au thanaka. Elle insistait sur le fait que cela serait gratuit. Elle a ensuite bien sûr tenté de nous vendre toutes sortes de vêtements dans son boui-boui, en vain; pour la remercier, Miss V lui a acheté un bracelet en bambou laqué qu’elle a porté tout le reste du séjour.

Old Bagan: le temple Mahabody

Old Bagan: le temple Mahabody

Old Bagan: maquillage au thanaka

Old Bagan: maquillage au thanaka

En fin d’après-midi, nous sommes montés sur un temple (par un escalier, je vous rassure), que nous avait indiqué un jeune garçon birman, pour admirer le coucher de soleil sur les temples, pagodes, collines de Bagan. Quel spectacle magnifique qui s’offre devant nous. La lumière du soir révèle les pagodes sous un nouveau jour, qui ont poussé comme des champignons dans une nature verdoyante. Nous recommencerons demain !!

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Myauk Guni Paya

Le soir, nous sommes allés manger dans un restaurant traditionnel birman. Pas de carte là-bas, juste un menu comprenant une bonne quinzaine de petits plats traditionnels (feuilles de tamaris, haricots, potiron, patates, lentilles, poulet, boeuf, poisson, etc).

Un de ces plats a rendu Miser J malade... Mais lequel???

Un de ces plats a rendu Miser J malade… Mais lequel???

Encore une fois, en rentrant, qui voit-on au restaurant tout proche de notre hôtel ? Les 2 suissesses. Et c’est parti pour un petit verre et une nouvelle soirée papote au sujet de l’environnement cette fois !

 

Mardi 24 novembre. Visite des temples d’Old Bagan et Nyaung U.

Après avoir récupéré notre scooter électrique chargé à bloc, nous nous en allons vers des temples un peu plus excentrés, un peu plus à l’est. Découvrir tous ces temples en empruntant les chemins de sable au milieu de nulle part, c’est tout simplement magique ! Tellement magique que nous décidons même de pousser plus loin au nord d’Old Bagan, jusqu’à Nyaung U et sa pagode Schwezigon.

Bagan: la pagode Pyathada Paya

Bagan: la pagode Pyathada Paya

Bagan: la pagode Pyathada Paya

Bagan: vue de la pagode Pyathada Paya

Bagan: le temple Sulamani Patho

Bagan: le temple Sulamani Patho

Bagan: le temple Dhammayangyi Patho

Bagan: le temple Dhammayangyi Patho

Bagan: jeune fille faisant un bracelet au temple Dhammayangyi Patho

Bagan: jeune fille faisant un bracelet au temple Dhammayangyi Patho

Bagan: le temple Dhammayangyi Patho

Bagan: le temple Dhammayangyi Patho

Nyaung U: la pagode Shwezingon Paya

Nyaung U: la pagode Shwezingon Paya

Nyaung U: un moine à la pagode Shwezingon Paya

Nyaung U: un moine à la pagode Shwezingon Paya

Un car de touristes Birmans nous a repéré. La pagode a eu beaucoup moins de succès que Mister J, qui s’est fait alpaguer par des dizaines de touristes birmans pour se faire prendre en photos avec lui. Ils faisaient la file bien sagement pour attendre leur tour. Une bonne quarantaine de photos tout de même. Miss V y a eu droit aussi mais un peu moins quand même. « Just one image ». « One more ». « One picture please ». « Thank you very so much ». Ils étaient tellement contents de poser avec nous, trop choux !

Bagan: Mister J, la star des Birmans

Bagan: Mister J, la star des Birmans

Bagan: Mister J, la star des Birmans

Bagan: Mister J, la star des Birmans

En fin d’après-midi, nous sommes repartis en scooter vers la première pagode visitée ce matin car Miss V avait décrété que ce serait un super endroit pour admirer le coucher de soleil. On ne se lasse pas de ce paysage merveilleux ! Les couleurs, l’ambiance et l’atmosphère particulière de ce coucher de soleil sont difficilement transmissibles par photo. Mais nous avons essayé !

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Pyathada Paya

Bagan: coucher de soleil depuis la pagode Pyathada Paya

Bagan: un troupeau de vaches pour le coucher de soleil depuis la pagode Pyathada Paya

Bagan: un troupeau de vaches pour le coucher de soleil depuis la pagode Pyathada Paya

Dernière soirée avec les suissesses car nous partons pour le lac Inlé demain. Après tous ces moments si intéressants passés ensembles, cela nous a fait quelque chose de les quitter… Comme de quitter Bagan où nous nous sommes tellement bien sentis…

 

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